Cinq moyens d’améliorer la flexibilité

Essayez le tai-chi, le pilates ou le yoga pour augmenter votre force, manger suffisamment de protéines et dissoudre les tensions dans un bain chaud. Et donnez-lui du temps – faites-en une partie de votre vie.

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Le yoga, le pilates, le tai chi et les étirements sont tous recommandés par le NHS pour améliorer la flexibilité. Alors que le pilates et le yoga se concentrent sur le développement de la force et de la flexibilité, le yoga est généralement considéré comme ayant une plus grande concentration sur l’augmentation de l’amplitude des mouvements des articulations. “Dans le cadre des mouvements physiques, il existe de nombreuses possibilités d’allonger les muscles”, explique Chris Magee, responsable du yoga au Psycle London. Le tai chi détend les muscles et étire tout le corps. Il est particulièrement utile pour les personnes à mobilité réduite, qui se remettent de blessures ou de problèmes d’équilibre, car il peut être adapté à toute une série de capacités.

Veillez à consommer suffisamment de protéines

Il n’y a pas de lien direct entre l’alimentation et une meilleure flexibilité, déclare Claire Fudge, diététicienne clinique et porte-parole de la British Dietetic Association, mais inclure des protéines de bonne qualité après l’exercice, dans le cadre d’une alimentation équilibrée, est une bonne chose. Lorsque le collagène, qui est fabriqué à partir des éléments constitutifs des protéines, est combiné à la vitamine C, il peut contribuer à réduire les douleurs articulaires, à soutenir les tendons et à faciliter la récupération, explique Mme Fudge. “Bien que ce ne soit pas un remède miracle pour rendre quelqu’un plus souple, il peut aider à réduire les douleurs musculaires après l’exercice”.

Maintenez les étirements suffisamment longtemps

L’étirement est crucial, mais ne pas le faire assez longtemps est une erreur courante, explique le Dr Tony Kay, professeur de biomécanique à l’université de Northampton. “La plupart des gens ne tiennent un étirement que pendant cinq à dix secondes, mais si vous voulez agir sur la rigidité des tissus, il faut le faire pendant un peu plus longtemps”. Le Dr Polly McGuigan, maître de conférences en biomécanique à l’université de Bath, est d’accord, expliquant qu’il existe des opinions divergentes sur la durée d’un étirement statique, mais elle recommande environ 30 secondes.

Pratiquer souvent

“La flexibilité n’est pas quelque chose que l’on peut changer rapidement”, déclare M. McGuigan. “Il faut du temps et un effort concerté avec un programme d’étirement statique”. La flexibilité dont vous avez besoin dépend de votre mode de vie. En général, pour les activités quotidiennes, des tâches essentielles répétées, comme se pencher pour mettre des chaussettes, suffisent. Dans un environnement sportif, cela dépend du type d’exercice, explique Mme Kay. Le tennis, le squash, la course à pied, la gymnastique et les arts martiaux font partie des sports dans lesquels une plus grande amplitude de mouvement contribue à réduire le risque de blessure.

Prendre un bain chaud

Bien qu’un bain ou une douche chaude puisse avoir un effet psychologique plus important, M. McGuigan estime que cela vaut la peine d’essayer. “L’une des choses qu’il faut surmonter en s’étirant et en augmentant la flexibilité est la réponse protectrice naturelle du muscle. Ainsi, si vous pouvez détendre les muscles grâce à une douche ou un bain chaud, vous pourriez potentiellement tirer davantage de vos étirements, car vous commencez avec des muscles agréables, chauds et détendus”.

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